愛丁堡舊城區、皇家哩路(Royal Mile)最頂坡處,佇立愛丁堡乃至於蘇格蘭人的精神堡壘:愛丁堡城堡(Edinburgh Castle)。這座位於海拔130m+高死火山上的堅固堡壘,承載著蘇格蘭人的驕傲與哀愁。愛丁堡的固若金湯,洽若蘇格蘭人如花崗岩般的堅忍不屈。愛丁堡是蘇格蘭人的文化中心,而愛丁堡城堡更是蘇格蘭政治權力的象徵,蘇格蘭的瑪利一世,與英女王伊莉莎白一世的波折故事,為人傳頌,其充滿悲劇色彩的一生也豐富了愛丁堡城堡的歷史。而瑪莉一世也是在這裡生下英格蘭王詹姆士一世、同時也是蘇格蘭的詹姆士六世。 

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城門兩側擺放著兩位蘇格蘭英雄的塑像:一位是民族雄William Wallace,曾於史特林擊敗入侵的英軍,但最後仍為英軍所浮,遭碎屍萬段。另一位則是六次試圖將英軍逐出蘇格蘭的蘇格蘭國王Robert Bruce。

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一進城門第一件事當然是買門票。由於隔天仍要去史特林城堡,所以就買了Explorer Pass,也就是所謂的蘇格蘭古蹟券。Explorer Pass有兩種,我們買的是5天任選3天的票(3 days over 5 days),若停留在蘇格蘭比較久,也可以考慮14天任選7天的票(14 days over 7 days),不過我想很少這樣台灣遊客吧...總之Explorer Pass方便之處是可以憑證進入遍布蘇格蘭各區的78個古蹟景點,不過真的是「遍布」喔,所以想要像在倫敦一樣,拿著古蹟券趕場是不太可能的。最大的好處還是在於:不必一再排隊買票,以及租借愛丁堡城堡語音導覽享8折優惠,另外還附贈一疊厚重的愛丁堡景點介紹手冊(手冊電子版:點此)。 

(更多Explorer Pass資訊/線上訂購:請點此)

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(source:http://www.edinburghcastle.gov.uk/explore-the-castle/highlights)

租借好語音導覽器(並享有8折的無感優惠之後),穿越內城門,便是城堡的Argyle Battery,擺放著醒目的六座19世紀砲台。這在戰爭時期意味著這裡是一等的防衛利基,但對於觀光客而言,這意味著這裡是俯瞰愛丁堡城的絕佳視角,從這個海拔135m的花崗岩死火山上,可以一路遠眺至海濱。 

 (愛丁堡城堡地圖/線上導覽:請點此)  

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p.s. 記得多帶一副非頭戴式耳機,戴自己的耳機除了衛生無虞,還可以兩個人同時聽解說。導覽的耳機絕對一人用的頭戴式耳機,若有自己的耳機,就只需租一台,換上自己的耳機,兩人共用。不只是古蹟語音導

覽,尤其是看博物館是最管用~ 

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當然,這樣的景象也是可以預期的:

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愛丁堡城堡內有多處常設展覽,自Argyle Battery稍往上坡前進就可見作右兩側、位於城堡中層的是Museum of the Royal Scots Dragoon Guards 以及Museum of the Royal Scots。我不是軍事迷,對於這兩個蘇格蘭軍團真的是不了解,不過兩個常設展都有準備各國語言的紙本導覽(請早點適應簡體中文,以及被認為是中國人的準備),展物多為蘇格蘭傳統軍用品與軍服,另外還有National War Museum展品橫跨17世紀至二戰期間的軍用品,及戰爭文物,且不知是否由於女王登基60周年,尚有皇室用品與一幅幾近完美的女王畫像。 

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另外上述三處常設展覽不遠處,尚有Prisons of War及Military Prison兩座城內監獄展覽,Prisons of War是較為古代的戰俘監獄,而Military Prison則是展出監禁拿破崙時代的法國戰俘監獄,

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繼續往上走,通過下圖的Foog's Gates,進入城堡上層(Upper Ward)

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Foog's Gates旁就是St.Margaret's Chapel,這座建於12世紀的小教堂,一次可容納人數不過十人,是King David一世為紀念其母親:Saint Magaret of Scotland所建,不僅是城堡內最古老的建築,也是全愛丁堡僅存最富歷史的建築物。

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Upper Ward當然還有更多的大砲

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瞄準愛丁堡的六星級古蹟飯店...

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在這裡還可以俯瞰剛剛走過的lower ward,改建成餐廳的兵器廠,以及一旁頗具歷史價值的One O'Clock Gun

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城堡內最令人期待的展覽,莫過於皇家珠寶了,到了城堡的最頂點,有一被石造建築環繞的廣場,稱為Crown Square,亦稱Palace Yard,最靠外側的建築是Royal Palace,走上上旋轉階梯就是The Scottish Crown Jewels,雖不若倫敦塔中的伊莉莎白二是特展,但亦有可看性,展場擠的水洩不通,當然也是禁止攝影。

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當然還有皇家起居室的參觀

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不過最為雄偉的,莫過於Royal Palace旁,廣場中央的Great Hall,王公貴族議論國式的場所,精緻雕琢的屋頂裝飾如舊,整個大堂四周擺滿了兵器盔甲。

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Great Hall正對面是Scottish National War Memorial,1927年開放,以紀念在兩次世界大戰以降,為國捐軀的蘇格蘭軍人。紀念館中擺放著厚眾的名冊,牆上刻畫著眾多而熟能詳的聖經故事。當然,紀念館內禁止喧嘩攝影,瀰漫著城堡內罕有的肅穆氛圍。

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話說在Scottish National War Memorial前,有一位亞洲人,我猜大概是新加坡人,說著口音不太明顯的Singlish,很客氣的請我替她在Scottish National War Memorial前留影,也幫我們們母子兩拍了一張。其實我很怕幫別人拍照的...拿著單眼不代表很會拍照阿(murmur中..)

不過也許是因為她真的太客氣了,讓我有點不好意思。之後在約克也有遇見一對母女「請」我幫她拍照,拍好拍壞我就沒有這麼介意了...

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整個走完城堡之後,大概就是英國的下班時間了(五點多= =),RoyalMile上的表演團體也都在準備至晚間售票表演處準備,為了晚上軍樂節(MilitaryTatto)執行交通管制,穿著標準的螢黃色背心的工作人員也就定位了。

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接下來就是等待愛丁堡的重頭戲:愛丁堡軍樂節(Military Tattoo)登場了~

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緊接著閱讀:

[英國]Day 5(下)---愛丁堡Edinburgh- 2012軍樂節Military Tattoo

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